Ученые NASA готовятся к сближению кометы с Марсом

Ученые NASA готовятся к сближению кометы с Марсом

Фотография, представленная выше, была получена с помощью телескопа NEOWISE 16 января этого года. В момент съемки комета C/2013 A1 располагалась на расстоянии около 571 миллиона километров от Солнца. Предварительные оценки снимка говорят, что ежесекундно комета выбрасывает примерно 100 килограммов пыли. Однако ученые считают, что активность кометы начнет расти по мере приближения к Марсу.

Более активные наблюдения за небесной странницей планируются с помощью наземных телескопов, а также аппаратов, расположенных на орбите Земли и Марса. Наблюдения с помощью наземных телескопов, то они начнутся, когда комета будет располагаться в благоприятном для наблюдений положении. Также, ученые имеют опыт съемки комет с орбиты Марса: примером служат первые снимки кометы C/2012 S1 (ISON), полученные зондом MRO. Камеры марсохода Curiosity смогут зафиксировать метеоры, пролетающие в марсианском небе.

По прогнозам ученых, в апреле, либо в мае комета пересечет расстояние до Солнца, при котором водяной лет на её поверхности начинает испаряться, следовательно начнется более активное извержение кометной пыли и ученые могут получить ещё больше информации о небесной страннице.

В свою очередь, астрономам необходимо постоянно уточнять орбиту кометы, поскольку её сближение с Марсом может угрожать безопасности космических аппаратов. Однако точный уровень угрозы не будет известен в течение нескольких месяцев, но специалисты NASA уже делают оценки и предполагают, какие меры можно будет предпринять в случае угрозы космическим аппаратам.

На данный момент, на орбите Марса функционирует три зонда: Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) и Mars Odyssey, принадлежащих NASA, и зонд Европейского космического агентства - Mars Express. В сентябре этого года к Марсу прибудет ещё два космических аппарата: американский зонд MAVEN и индийский зонд "Мангальян". Марсоходы Curiosity и Opportunity будут находиться под защитой тонкой, но достаточной для предотвращения падения кометной пыли, атмосферы Марса.

Источник - kosmos-x.net.ru